Mona von Bismarck

Mona Travis Strader (el 5 de febrero de 1897 – el 10 de julio de 1983), conocido como Mona Bismarck, era una vividora americana y moda icono. Se llamó al Mejor Pasillo de la Lista Adornado Internacional de la Fama en 1958.

Años mozos

Era Mona Travis Strader nacida en Louisville, Kentucky en 1897 a Robert Sims Strader y su esposa, Bird O'Shockeny. Sus padres se divorciaron en 1902, y Mona y su hermano fueron criados en Lexington, Kentucky, por su abuela paterna.

Matrimonios

En 1917, se casó con Henry J. Schlesinger, un hombre 18 años su mayor que poseyó la Granja Fairland en Lexington donde su padre era un entrenador profesional, y se movió a Milwaukee donde tenía el negocio del coque y un hierro. Durante el matrimonio, Mona daba a luz a un hijo, Robert Henry, que abandonó bajo la custodia de Schlesinger a cambio de medio millón de dólares cuando se divorciaron en 1920. (Su hijo se casaría con Frederica Barker, la hermana mayor del actor Lex Barker.) Después se casó con el banquero James Irving Bush, 14 años su mayor, dicho ser el "hombre más guapo en América" en 1921. Se divorciaron en París en 1925.

En 1926, Mona abrió una tienda del vestido de Nueva York con su amiga Laura Merriam Curtis, la hija de Guillermo Rush "Misterioso" Merriam, un ex-Gobernador en jefe de Minnesota. Entonces, Laura se involucró antes a Harrison Williams, dijo ser el hombre más rico en América con una fortuna estimada de $600 millones ($ en hoy dólares), hecho en la financiación de servicios públicos. Mona se casó con Williams, un viudo 24 años su mayor el 2 de julio de 1926.

Para su luna de miel continuaron un crucero alrededor del mundo en el Guerrero de Guillermo, el barco de recreo más grande, más caro en el mundo entonces. Cuando volvieron de su luna de miel, Williams compró la casa grande georgiana en la esquina de la calle 94 & Avenida 5 diseñada por Delano & Aldrich en 1915 para Willard Straight. Mona lo hizo decorar por Syrie Maugham. También guardaron una finca llamada el Punto del Roble en Bayville Avenue, Bayville, Long Island, para el cual Delano y Aldrich también hicieron modificaciones. Guardaron una casa en North Ocean Avenue en Palm Beach y el chalet Il Fortino que pasa por alto a Marina Grande de Isla de Capri, en la tierra que perteneció primero a Caesar Augusto, y más tarde al emperador Tiberius.

En 1933, Mona fue llamada "A la Mejor Mujer Vestida en el mundo" por Chanel, Molyneux, Vionnet, Lelong y Lanvin, haciéndose el primer americano para tan cumplirse. La Duquesa de Windsor (1934) y Elsie de Wolfe (1935) también ganaría ese título.

En "Ridin' Alto", (1936) Cole Porter hacía Ethel Merman cantar: "¿Qué me preocupo si es la Sra Harrison Williams el mejor la mujer vestida en la ciudad?" En 1943, el retrato de Mona fue pintado por Salvador Dalí.

Williams murió en 1953, y Mona se casó con su "secretario" Conde Albrecht Edzard Heinrich Karl, Graf von Bismarck-Schönhausen (1903-1970), un "decorador de interiores" de una clase aristocrática y el hijo de Herbert von Bismarck y nieto del canciller alemán Otto von Bismarck, en el noviembre de 1954 en Nueva Jersey. Vivieron generalmente en París en un piso en Hôtel Lambert famoso y más tarde en la casa adosada de Mona en 34 avenida de Nueva York, y en Isla de Capri.

Mona era enviudada en 1970 y en 1971 se casó con el médico de Bismarck, "el Conde" Umberto de Martini, un noble (después de que Mona adquirió un título para él del rey Umberto II de Italia) quien era 14 años más jóvenes que ella. Sólo era después de su muerte en un accidente del coche deportivo en 1979 (más tarde referido por vividores como "Martini en las rocas") que Mona realizó que de Martini, como Bismarck, se había casado con ella por su dinero (exactamente el mismo camino tenía, con Schlesinger, Bush y Williams, tantos años antes), sólo de Martini resultó ser ya casado y había estado defraudando en secreto a Mona de fondos para sus hijos.

Cuando Cristobal Balenciaga cerró su taller en 1968, Diana Vreeland bromeó que Mona no dejó su dormitorio en el chalet en Isla de Capri durante tres días.

Mona donó sus papel y fotos a Filson Sociedad Histórica en 1976 y varios artículos de la joyería única a la Institución Smithsonian, incluso el Collar de Bismarck Sapphire.

En los Rezos Contestados de Truman Capote (1987), era el modelo para el carácter Kate McCloud.

Mona murió en 1983, su voluntad que ha establecido el Centro americano de Mona Bismarck de arte & cultura en París. Se sepulta en Bayville, en Long Island.

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